Kava Kava

Kava: exotisch geestverruimend kruid met slechte reputatie

Wat is Kava?

Kava, ook wel ‘kava kava’ genoemd, is een kruidachtige plant (Piper methysticum) die groeit op kleine eilanden in de grote oceaan, zoals Vanuatu, Fiji en de Solomon eilanden. De wortels van dit kruid bevatten psychoactieve stoffen met kalmerende, verdovende en lustopwekkende effecten.

kava kava

Inheemse thee

De oorspronkelijke eilandbewoners gebruiken Kava al honderden jaren als medicijn door de plantwortels te verwerken in een thee-achtige drank. De thee is modderachtig en smaakt scherp en erg bitter. Toch is Kava onder de eilandbewoners populair vanwege de prettige effecten. Kava drinken is in de inheemse poly- en Micronesische culturen een belangrijke sociale gelegenheid.

Kava werd in Nederland jarenlang verkocht in smartshops. Rond het begin van jaren ’00 ontstond er ernstige bezorgdheid in de media en bij overheden, waaronder de Nederlandse, over de veiligheid en mogelijke risico’s van Kava en Kava extracten.

Gevaar voor de volksgezondheid

Supplementen met Kava extract werden gelinkt aan ernstige leverproblemen, zoals leververgiftiging en leverfalen. Het verband tussen deze medische problemen en het gebruik van Kava extracten is nooit bevestigd en aangetoond, maar toch voelden autoriteiten zich genoodzaakt om actie te ondernemen.

De Nederlandse overheid kwam als gevolg hiervan met een algeheel verbod. Sinds 2003 is de verkoop (maar ook het bezit en gebruik) van Kava verboden in alle vormen. Ook in de rest van de Europese Unie is Kava wettelijk verboden.

Nieuwe inzichten

In de afgelopen jaren zijn steeds meer onderzoeken gepubliceerd waaruit blijkt dat Kava alleen bij specifieke bereidingsmethoden stoffen bevat die leverproblemen kunnen opleveren.

De stof pipermethysine blijkt verantwoordelijk te zijn voor de giftige uitwerking op de lever. Alleen de groene, bovengrondse delen van de plant bevatten het giftige pipermethysine. De wortels van de Kavaplant zijn daarom een stuk veiliger te consumeren, wat verklaart dat de eilandbewoners dit al honderden jaren zonder grote problemen konden doen.

De commercieel geëxporteerde Kava bevatte echter wel grote hoeveelheden groene delen van de plant, waardoor Europeanen en Amerikanen wel tegen de leverproblemen aanliepen.

Nieuwe kans voor Kava?

De inwoners van het eiland Vanuatu doen de laatste jaren pogingen om de export van Kava, uiteraard zonder de giftige groene delen, weer op te starten. "Verschillende varianten van bedenkelijke kwaliteit hebben het drankje geen al te beste reputatie gegeven", zo zeggen onderzoekers op de eilandengroep. "Daar willen wij nu iets aan doen.”

Met succes: vooral de westkust van de Verenigde Staten blijkt een uitstekende markt te zijn voor Kava. De barretjes waar ‘natuurlijke producten’ verkocht en genuttigd kunnen worden, schieten als paddestoelen uit de grond. Naast Kava zijn in dit soort barretjes ook kratom en cannabis populaire, legale genotsmiddelen.

Effecten

  • Een ontspannen, gelukzalig en euforische gevoel
  • Makkelijker in slaap vallen
  • Wegnemen van angst, spanning en onrust
  • Verminderde eetlust
  • Gevoelloze mond en lippen
  • Verhoogde hartslag en bloeddruk

Bijwerkingen en gevaren van Kava

Bijwerkingen van Kava, die vooral bij hogere doseringen voor komen, zijn:
  • Misselijkheid en overgeven
  • Verminderde spiersterkte en spiercontrole
  • Rode ogen
  • Grote pupillen
  • Koortsachtige klachten
De risico’s van Kava op de langere termijn zijn:
  • Stemmingswisselingen
  • Depressieve en neerslachtige gevoelens
  • Huidproblemen (droogheid)
  • Verhoogde kans op infecties
  • Ademhalingsproblemen
  • Ondervoeding
  • Gewichtsverlies

Is Kava verslavend?

Kava heeft geen lichamelijk verslavende werking op het menselijk lichaam. Dit houdt in dat er geen gewenning ontstaat en je geen last krijgt van ontwenningsverschijnselen wanneer je zou stoppen met Kava na een langere periode van gebruik.

Wel lijkt er een klein risico te bestaan op geestelijke afhankelijkheid. Gebruikers die bijvoorbeeld dagelijks Kava drinken, kunnen op een bepaald moment het gevoel krijgen niet meer zonder Kava te kunnen.

Omdat Kava in Nederland nog steeds een verboden middel is en dus praktisch niet wordt gebruikt, zijn er bij verslavingszorg instellingen in ons land geen meldingen bekend van Kava verslavingen.
VIND KLINIEK

Gebruik onze zoek-tool

Vind een afkickkliniek bij jou in de buurt.